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Síndrome de cabeza plana (plagiocefalia posicional)

¿Qué es el síndrome de cabeza plana?

Por lo general, en los primeros meses después del nacimiento del bebé, el bebé suele dormir en la misma posición con la cabeza girada hacia un lado, lo que generalmente conduce a este síndrome. Esto puede hacer que el costado de la cabeza o la parte posterior de la cabeza se aplanen.

El síndrome de cabeza plana también se llama “plagiocefalia posicional”.

Causas del síndrome de cabeza plana

La causa más común de la cabeza plana de un bebé es la postura que adopta cuando duerme. Dado que los bebés pasan mucho tiempo apoyados sobre la espalda, a veces sus cabezas se vuelven planas cuando se les apoya. Esto sucede no solo cuando duermen, sino también en sillas de auto, portabebés, cochecitos, carritos, columpios y jerseys.

Los bebés prematuros tienen más probabilidades de tener la cabeza plana. Sus cráneos son más blandos que los de los niños nacidos a término. Cuando están en la unidad de cuidados intensivos neonatales (los recién nacidos son lo mismo que los recién nacidos), también pasan mucho tiempo acostados boca arriba sin ser movidos o cargados por necesidades médicas.

Si la pelvis de la madre o de los gemelos ejerce presión sobre el cráneo, el bebé puede incluso comenzar a desarrollar el síndrome de cabeza plana antes del nacimiento. De hecho, muchos bebés que nacen tienen la cabeza aplastada en algunos lugares.

La tensión en el útero puede hacer que los músculos del cuello se contraigan, lo que les dificulta girar la cabeza. Esta condición en el cuello se llama tortícolis. Dado que estos bebés tienen dificultades para girar la cabeza, tienden a mantenerlos en la misma posición cuando están acostados. Esto puede hacer que la cabeza se aplaste. Cuando sus cabezas se vuelven planas, la tortícolis empeorará.

Deben poner mucha energía para girar la cabeza. Por lo tanto, la tendencia de la cabeza del bebé a aplanarse significativamente tiende a quedarse de ese lado y el cuello se vuelve rígido debido a la falta de uso.

¿Cuáles son los signos y los síntomas del síndrome de cabeza plana?

Los padres suelen encontrar fácilmente el síndrome de cabeza plana.

  • La parte posterior de la cabeza del bebé está aplanada por un lado.
  • Suele haber menos pelo en esa parte de la cabeza.
  • Si se mira la cabeza del bebé desde arriba, se puede ver que la oreja plana está más alejada que la otra.

En los casos más graves, la cabeza puede sobresalir del lado opuesto al que está aplastado y la frente puede ser desigual. Si la causa es la tortícolis, el cuello, la mandíbula y la cara también pueden ser desiguales.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de cabeza plana?

Los médicos generalmente diagnostican el síndrome de cabeza plana con solo mirar la cabeza del bebé. Para evaluar la tortícolis, el médico observará cómo el bebé mueve la cabeza y el cuello. Por lo general, no es necesario realizar ningún tipo de prueba.

¿Cómo se trata el síndrome de cabeza plana?

Los médicos siempre deben poner al bebé a dormir boca arriba para prevenir el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL), incluso si la cabeza del bebé es plana. Evite los columpios, los asientos para el automóvil, las sillas inflables y otros equipos. Esta es la forma más segura de dormir y también ayuda a garantizar que los bebés puedan mover la cabeza libremente.

Entonces, ¿qué deben hacer los padres cuando la postura para dormir del bebé causa el síndrome de cabeza plana? Los métodos simples, como cambiar la posición para dormir del bebé, sostenerlo y dejarlo pasar mucho tiempo acostado boca abajo (abdomen), pueden aliviar este síndrome. Pruebe las siguientes técnicas:

  • Haga que su hijo pase tiempo boca abajo. Cuando esté despierto durante el día, deje que su hijo pase mucho tiempo acostado boca abajo (abdomen) bajo su supervisión. El tiempo que el bebé pasa boca abajo:
  • favorece una formación adecuada de la parte posterior de la cabeza
  • anima al bebé a aprender y a descubrir el mundo desde esa nueva perspectiva
  • Ayuda a fortalecer los músculos del cuello y a aprender a pararse apoyándose en los brazos. Todos estos ayudan a desarrollar los músculos necesarios para gatear y sentarse.
  • Varíe la posición del bebé en la cuna.Piense en cómo mantener a su bebé en la cuna cuando la ponga en la cama. La mayoría de los padres diestros colocan el peso del bebé en el brazo izquierdo, ponen al bebé en la cuna y colocan la cabeza del lado izquierdo. En esta posición, deben girar hacia la derecha para ver toda la habitación. Coloque al bebé en la cuna para estimular el movimiento activo de la cabeza hacia el lado no aplanado del bebé.
  • Lleve a su hijo en brazos más a menudo.Reduzca el tiempo que su hijo pasa acostado boca arriba y reduzca el tiempo que pasa en posturas con la cabeza apoyada en superficies planas (como asientos de automóvil, portabebés, cochecitos, carritos, columpios y jerseys). Por ejemplo, si su bebé se queda dormido en un asiento para el automóvil mientras viaja, sáquelo del asiento para el automóvil cuando vaya a casa en lugar de dejarlo dormir allí. Sostenga a su bebé con frecuencia para que pueda ejercer más presión sobre la cabeza de su bebé.
  • Modifique la posición de la cabeza del bebé mientras duerme.Cambie la posición de la cabeza del bebé cuando esté acostado boca arriba (de izquierda a derecha y viceversa). Aunque es probable que su bebé se mueva por la noche, colóquelo en una posición adecuada para que la parte redonda de la cabeza toque el colchón y la parte plana mire hacia arriba. No use almohadas de cuña u otros dispositivos para mantener al bebé en una posición específica.

La mayoría de los bebés con síndrome de cabeza plana tienen algún grado de tortícolis. Por lo tanto, los programas de fisioterapia y ejercicio en el hogar suelen ser parte del tratamiento. El fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios de estiramiento para coordinar con su bebé. La mayoría de los movimientos implican estirar el cuello de su hijo hacia el otro lado del apartamento. Con el tiempo, los músculos de su cuello se alargarán y su cuello se enderezará. Aunque estos ejercicios son muy sencillos, deben realizarse correctamente.

El médico puede recetar un casco para el síndrome de cabeza plana. El diseño del casco permite fijar libremente al bebé en el lado plano de la cabeza y fijarlo firmemente en el lado redondo. Dentro del casco, la cabeza no puede crecer en el área redondeada. Por lo tanto, solo crecerá en áreas planas.

El casco hace que la cabeza gire más rápido de lo que el bebé crece con el tiempo. Sin embargo, los bebés que usan cascos y los bebés que no usan cascos obtendrán los mismos resultados después de unos años en promedio. Hable con el médico de su hijo si se recomienda usar casco.

¿Qué más debería saber?

El síndrome de cabeza plana mejorará con el tiempo y el crecimiento natural del bebé. A medida que los bebés crecen, comienzan a cambiar de postura cuando duermen solos, de modo que la postura de la cabeza es diferente durante la noche.

Desde el momento en que los bebés saben cómo hacer abdominales por sí mismos, sus cabezas planas no empeorarán. Por lo tanto, durante meses y años, y a medida que el cráneo crece, incluso en los casos más graves, la planitud de la cabeza mejorará.

El síndrome de cabeza plana no afecta el desarrollo del cerebro del bebé. Sin embargo, al igual que en la tortícolis, la rigidez o la contracción del cuello pueden ralentizar la capacidad de ejercicio del bebé. La fisioterapia para la tortícolis debe incluir la evaluación del progreso del bebé en las habilidades motoras y ejercicios complementarios para resolver cualquier retraso que pueda ocurrir.